Uno scienziato cinese sostiene di aver creato, per la prima volta nella storia, due umani con DNA modificato. Si tratterebbe di due gemelle nate lo scorso mese, il cui DNA sarebbe stato modificato con un nuovo potente strumento in grado di riscrivere il codice genetico, attraverso una tecnica di genoma-editing, che potrebbe creare individui resistenti al virus dell’Hiv. 

Ma se negli Usa rimane una pratica vietata, uno scienziato americano ha comunque preso parte all’esperimento in Cina. I cambiamenti del DNA possono passare alle generazioni future e rischiano di danneggiare altri geni. Se fosse vero, si tratterebbe di un profondo salto sia dal punto di vista scientifico che dal punto di vista etico. Molti scienziati tradizionali pensano che sia troppo pericoloso tentare e alcuni hanno denunciato la relazione cinese come sperimentazione umana. 

Il ricercatore, He Jiankui di Shenzhen, ha dichiarato di aver alterato gli embrioni di sette coppie durante i trattamenti di fertilità, con una gravidanza giunta a termine. Il suo obiettivo, ha ammesso, non era quello di curare o prevenire una malattia ereditaria, ma di provare a conferire un tratto che poche persone hanno naturalmente, ovvero una capacità di resistere alle possibili future infezioni da HIV, il virus dell'AIDS. 
Ha detto che i genitori coinvolti hanno rifiutato di essere identificati o intervistati, e non ha voluto dire dove vivono o dove è stato svolto il lavoro. Non c'è alcuna conferma indipendente della sua ricerca, che non è stata neppure pubblicata su un giornale, dove sarebbe stata esaminata da altri esperti.

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